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Diseñan una batamanta para ‘homeless’

12 septiembre 2011 - 19:19 - Autor:

Detroit, la cuna de la industria automovilística de EEUU, sufre una tremenda recesión que amenaza con hacerse crónica. Cerca de 30.000 personas se han quedado sin hogar, soportando unas temperaturas que en invierno bajan habitualmente de los -9ºC. El duro invierno de Detroit puede matar a las personas sin hogar incluso durante el día.

Un grupo de estudiantes de diseño del Colegio de los Estudios Creativos de Detroit se puso manos a la obra para atajar esta lacra social. El resultado es Tyvek, un abrigo convertible en saco de dormir que han empezado a distribuir entre los indigentes de la ciudad. La cazadora convertible es ligera, impermeable y recuerda a la famosa “batamanta” del anuncio.  La cazadora de Detroit sigue la estela de la cazadora-refugio diseñada por unos compatriotas de los estudiantes de Michigan, en aquella ocasión de Philadelphia.

Tyvek está fabricado con el mismo material que se utiliza para los sobres de cartas o el aislamiento de edificios, una lámina del grosor de un papel resistente al agua y que mantiene dentro el calor. Veronika Scott, una de sus creadoras, asegura en San Francisco Gate que ha pasado la noche con la prenda sobre la nieve a temperatura de -10ºC sin problemas. continuar leyendo

Un cañón láser (ahora mortal) para repeler los ataques piratas

2 septiembre 2011 - 13:36 - Autor:

El pasado mes de julio la ministra de Defensa Carme Chacón dio luz verde a que los barcos pesqueros españoles que faenan en las costas de Somalia se equiparan con armamento pesado para repeler los ataques de los piratas que infestan aquellas aguas. La idea de un barco de Pescanova armado hasta los dientes arramplando con los atunes del otro extremo del mundo no deja de ser inquietante. Pero puede serlo aún más.

La empresa BAE Systems, uno de los mayores contratistas del Ejército de EEUU, acaba de desvelar un híbrido de rayo láser y ametralladora capaz de matar a los piratas y hundir pequeñas embarcaciones, como las zodiacs con las que los piratas somalíes hostigan y abordan los buques occidentales en el área. La empresa y la Armada estadounidense aseguran que el láser funciona: lo han probado ya un par de veces en sendos incidentes en aguas internacionales, según Wired. continuar leyendo

Un sarcófago portátil para sobrevivir al ataque atómico de la URSS

16 junio 2011 - 12:36 - Autor:

“¿Qué harías tú en un ataque preventivo de la URSS?”, se preguntaba Polansky y el Ardor en los ochenta. Pues si trasladas la pregunta tres décadas atrás y un continente al oeste la respuesta es este práctico traje-sarcófago de plomo con el que protegerse de los primeros momentos de la explosión nuclear. Se trata de una patente de 1958 que nunca llegó a fabricarse porque, suponemos, la oportunidad de negocio era muy inferior al nivel de paranoia exigible para su triunfo.

La “cámara de evacuación portátil” era en esencia un sarcófago metálico que cubría al usuario por los cuatro costados, creando una barrera infranqueable a la radiación nuclear. El sarcófago incluye una barra transversal para poder elevar la estructura y desplazarnos por la ciudad en busca de víveres u otros supervivientes ataviados con su propio sarcófago. continuar leyendo

De cómo las subastas de arte predicen las burbujas económicas (y su estallido)

7 abril 2011 - 18:21 - Autor:

Los tres cuadros más caros de la historia –de Pollock, Kooning y Klimt-, vestigios de la burbuja inmobiliaria de 2006.

El pasado mes de marzo Sotheby’s adjudicó en una subasta en Nueva York una vasija china, cuyo precio estimado era de 800 dólares por la asombrosa cifra de 18 millones de dólares, una inaudita apreciación del 22.000%. El comprador era un coleccionista chino, país que ha superado a EEUU como primer mercado de compra de arte en 2010, en lo que parece un signo más de los nuevos tiempos en la primacía económica y política del mundo.

La pujanza de la inversión artística podría ser el indicio de una burbuja especulativa en China, similar a la burbuja inmobiliaria que azotó EEUU y Europa a finales de la década pasada o la tecnológica que explotó durante el cambio de siglo. Una gráfica de la cotización de la famosa firma de subastas –reproducida en The Atlantic– parece un preciso mapa de la evolución de la economía mundial en el último cuarto de siglo.

La relación entre las burbujas especulativas y el mercado del arte es meridiana. Según el escritor Vikram Mansharami, autor de “Boombustology” (“Estallido de la burbuja”), los períodos de subastas récord “suponen un síntoma de exceso de confianza y arrogancia” de los nuevos ricos, en este caso chinos. continuar leyendo

El tamaño sí importa: influencia del tamaño de la pantalla en la venta de móviles

24 marzo 2011 - 13:30 - Autor:

Con cada vez más vídeos y contenidos de Internet para móviles, los usuarios están demandando mayores pantallas en sus smart phones. Los móviles que incorporan pantallas de 4 pulgadas o más (incluyendo el Samsung Galaxy o el HTC Evo) aumentaron sus ventas un 24% mientras que los que tienen pantallas de 3,5 pulgadas o menos redujeron sus ventas un 63%, según un reciente estudio del NPD Group para el mercado americano.

La mayoría de los teléfonos con pantalla de más de 4 pulgadas corren en plataforma Android, por lo que se rumorea que el próximo iPhone 5 podría incorporar una pantalla de estas dimensiones y así sumarse al pelotón de cabeza.

Tal y como muestra el gráfico el grueso de las ventas lo siguen dominando los teléfonos de pantalla de entre 3,5 y 4 pulgadas, donde se encuentra el iPhone 4, con un 39% de cuota de las ventas del último trimestre del pasado año. Sin embargo, esta categoría sólo crece un 2% respecto al año anterior, en tanto los móviles de pantallas más grandes aumentan nada menos que un 63% sus ventas, hasta llegar a acaparar la cuarta parte del mercado. continuar leyendo

Los obispos de EEUU defienden la neutralidad de la red

20 enero 2011 - 13:34 - Autor:

Los caminos del Señor son inescrutables. Un manifiesto realizado por la Conferencia Episcopal de EEUU incluye un llamamiento a los legisladores para proteger la neutralidad de la Red. El párrafo aludido es el siguiente:

“A medida que Internet continúa aumentando su influencia y prominencia en la vida de los americanos, apoyamos las regulaciones legislativas que garanticen el acceso equitativo a Internet para todos, incluyendo organizaciones religiosas y sin ánimo de lucro, así como la de aquellas áreas escasamente pobladas y económicamente dañadas. Una genuina neutralidad de la Red es un requisito para que las personas puedan prosperar en una sociedad democrática”.

El documento “Principios y prioridades”, suscrito por la Conferencia de Obispos Católicos de EEUU está dirigido al Congreso de EEUU y trata temas tan variopintos como el sistema de salud universal, la reforma de las leyes antiinmigración o la protección de los cristianos hostigados en países mayoritariamente musulmanes. continuar leyendo

Un satélite llevará los servicios 4G allí donde no llegan las torres terrestres

23 noviembre 2010 - 21:17 - Autor:

Boeing ha recibido las primeras señales del satélite SkyTerra 1, lanzado el pasado 14 de noviembre desde Kazajistán, y que forma parte de la LightSquared, una red de banda ancha de datos 4G para dispositivos inalámbricos. Según la empresa, LightSquared atenderá la “enorme y creciente demanda de servicios de datos de las empresas norteamericanas”. En concreto, la demanda actual se multiplicará por 40 en los próximos 4 años, según Coda Research, en un país, EEUU, que hace tiempo ha perdido la carrera por la banda ancha.

SkyTerra 1 es un mastodonte de seis toneladas de peso y 22 metros de envergadura que ofrecerá servicios móviles 4G a Norteamérica durante los próximos 15 años, según las estimaciones del constructor. Lightsquared, el proyecto de Boeing, es el último intento por establecer un sistema híbrido de comunicaciones terrestre y satelital en EEUU. Los dos intentos previos, liderados por Terrestar y DBSD, terminaron en bancarrota, tras no ser capaces de asumir las inversiones requeridas para desplegar la infraestructura, según recuerda BBC.

¿Qué tiene el proyecto de Boeing que no tuviera sus fracasados predecesores? La solidez del grupo aeronáutico y un modelo de negocio alternativo: Lightsquared no venderá el ancho de banda a clientes finales sino a operadoras que quieran ofrecer a sus clientes de datos conectividad en cualquier lugar. Curiosamente, la red no ofrecerá servicios de voz, aunque la barrera entre ambos servicios se ha desdibujado con servicios como Skype para móviles. continuar leyendo

Llegan los precogs de “Minority Report”: Un programa predice quién es más proclive a delinquir

26 agosto 2010 - 13:41 - Autor:

Los precogs de Minority, de momento innecesarios.

La realidad vuelve a imitar a la ficción. Recientemente nos hacíamos eco de la instalación en la ciudad mexicana de León de un sistema de reconocimiento de iris que, inevitablemente, remitía a los insidiosos lectores de ojos que perseguían a Tom Cruise en “Minority Report”. La empresa responsable de aquella instalación sostenía que en diez años el mundo se parecería al escenario descrito en la película de Spielberg “aunque sin precogs”. ¿Seguro? No tanto.

Casos como el asesinato de la niña Mari Luz en 2008 por un prófugo condenado por pederastia podrían haberse evitado de existir un sistema de anticipación como el que ya se utiliza en dos ciudades norteamericanas, Philadelphia y Baltimore.  El software anticipa la proclividad de los delincuentes a reincidir, a partir de una serie de 24 parámetros, desde el histórico criminal a la ubicación geográfica del ex preso, siendo las más variables más determinantes el tipo de delito y la edad a la que fue cometido. Las autoridades policiales de Washington estudian en este momento extender el sistema al resto del país. continuar leyendo

Mira tres veces antes de cruzar: llega el coche para ciegos

3 julio 2010 - 14:37 - Autor:

Coche sin conductor de Virginia Tech para DARPA 2007, embrión del coche para ciegos.

El primer coche para conductores invidentes podría estar en las calles el año que viene, según la Federación Nacional de Ciegos de EEUU, asociación que trabaja con Virginia Tech en un prototipo que guía al conductor mediante interfaces “no visuales”, incluyendo guantes vibrantes y corrientes de aire comprimido.

La idea de un coche que pueda ser conducido por ciegos viene gestándose desde el Reto DARPA de 2007, convocado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos para desarrollar un coche sin conductor. Para demostrar la viabilidad del prototipo un piloto ciego correrá en enero de 2011 en la carrera de coches de Daytona. continuar leyendo

¿Es el coche eléctrico parte de la solución o parte del problema?

4 mayo 2010 - 16:27 - Autor:

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Volkswagen E-Up.

El desastre ecológico provocado por el hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon debería hacer que se replanteara todo el sistema energético levantado alrededor del petróleo, esa savia de la Tierra acumulada durante millones de años y esquilmada en apenas siglo y medio por una Humanidad sedienta de energía.

El problema es que el supuesto cambio de paradigma mantiene los parámetros establecidos por la industria del automóvil: vehículos innecesariamente grandes y pesados para transportar a una sola persona, muchas veces en distancias fácilmente transitables a pie o en bicicleta. La única diferencia parece ser el combustible: la energía eléctrica toma el lugar del petróleo, pero siguen siendo necesarias ingentes cantidades de metal y plástico para fabricar los vehículos y unas carísimas infraestructuras para permitir su tránsito en las ciudades. continuar leyendo

¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.